专家专访

美国名校Hockaday招生官Molly Averitt:面试中,我们希望学生深入话题

文字:[大][中][小] 手机页面二维码 2017/11/20     浏览次数:    

《虎妈牛娃》独家采访了学校的招生官Molly Averitt女士。结合国内的教育现状、教育趋势,把我们关心的话题一一向Molly 女士请教,有助于我们更好地了解Hockaday这所学校。




起一个同时参加了十几二十个社团的孩子,我们其实更欣赏会专注于个别几项活动的申请者



Hockaday作为一所女子学校,相较于混校来说有什么优势呢?

女子学校有非常多的优势。首先重要的一点是身处于全女生的学校中会让女孩们更加自信,因为这是一个充满着鼓励的环境。学生们在课堂内外都能够找到自己的发光点。这些孩子们有机会当上竞技体育队的队长、学生会的领导人物或是辩论队的主席,有充足的领导机会。这样一来学生们会更自信,会使她们在自己感兴趣的领域更加出色,尤其是在数理科目中。从女校毕业的女生比混校毕业的女生更偏向于从事理科职业。






比起美国其他的寄宿制高中,Hockaday的教育理念有什么不同或独到之处呢?从课程设置或课外活动中是如何体现的?

Hockaday提供很多独一无二的课程,而这些课程的设置都是基于学校深厚的学术背景。学生们能够以独特的方式探究兴趣点。比如我们有一门课叫“间谍技术、卧底及外交政策”,Ms. Walder老师将她外交政治的学术背景带入了这门课。我们还提供“音乐及艺术史”,这是我校特有的一门课。这门课通过一般高中生所接触不到的方式,向学生打开探索音乐和艺术的大门,和大学级别的课程相似。


学校现在还在努力开发STEAM项目,这个项目除了包含通常的理工、科技、机械工程和数学之外,还加入了艺术等文科元素。我们的老师常常会合力打造课程,让学生们以独到的方式探索自己的爱好。







作为一名招生老师,您是如何从面试中评判学生的呢?有哪些特质是您希望在学生身上看到的?

我们在面试中有好多希望看到的品质。我们想看到英语说得自然的学生,可以结合自身经历进行交流,但同时我们不喜欢看到学生对面试准备得过于充分。因此申请者应该不仅能够回答考官的问题,还能够自然流畅地把话题展开讨论。我们还喜欢有独特兴趣爱好的学生。比起一个同时参加了十几二十个社团的孩子,我们其实更欣赏会专注于个别几项活动的申请者,这些孩子能更早地表现出她们的学术和课外特长。




Hockaday对报考学生有什么要求?换句话说,学生们是不是应该在申请过程中着重突出某些方面?是应该在考试成绩和申请论文中寻求平衡,还是更侧重于比如论文的质量?

所有的申请项目对我们来说都是同样重要的,虽然我们喜欢高分学生,但这并不代表分数是唯一评判标准。中国考生的分数近些年越来越高,这也是为什么我们会通过面试和申请论文来进一步考核学生的英语和生活能力。Hockaday并不像其他很多学校一样对考生的SSAT和托福成绩有什么硬性的要求,不过我们的确会对高分考生另眼相看;而当高分考生越来越多的时候,我们会详尽地审核她们的其他材料来确保这些高分能够真实地体现她们的能力。





国孩子出国前对美国文化接触越多,来美国以后就会对校园生活越期待


如今很多中国家长非常希望孩子们可以接受国际化的教育,他们把孩子越来越早地送出国外留学。您对留学的低龄化怎么看?

这非常取决于学生和他们的家庭情况。就Hockaday而言,我们从八年级开始录取国际学生,但并不是每个孩子都在十三岁的年纪准备好留学了。如果孩子已经具备了成熟的心理和社交能力,那么早出国对他们的语言能力和文化融入都会很有帮助;反之,独自留学则可能会严重影响他们的校园经历,甚至阻碍前进的脚步,因为社交障碍很可能使他们的课业学习无法正常进行。所以这是一个很值得深思熟虑的问题。


有不少国际学生选择申报Hockday之前会先在一所美国或加拿大的学校过渡一年,在家人的陪同下或是在寄宿家庭家里生活。在一个英语环境下提前适应一年的效果是相当可观的,因此在这种情况下提前出国是有益的。




家长应该怎样帮助孩子为出国留学做准备呢?

首先语言能力是重要的一关。让孩子从小多接触英语是很有帮助的。不过我觉得家长还可以让孩子多接触美国文化和相关的兴趣活动。每年到了Hockaday的冬季舞会(高中部学生的大型舞会)时,我经常看到一些国际学生对这个活动提不起兴趣或是准备不充分,这也包括了一些中国学生。而美国本地的同学就很不理解为什么一些国际生不太想参加舞会。如果我没说错的话,类似的舞会在中国是不常见的,所以这样的美国校园活动对国际生来说不仅陌生,而且她们或许因为不适应而不愿意参与其中,她们不太像本土学生一样对这些活动充满期待。毕业舞会也是一个典型的例子。所以我认为中国或是其他国家的家长可以让孩子多接触这一类的美国活动,比如说义工服务、学生会、舞会以及一些其他美国学生日常的活动,这会帮助孩子融入美国校园生活。




我很赞同,中国学校更侧重于学术,男生和女生之间不会有很多亲密接触的机会,校园气氛很不一样。

是很不一样。而且我知道很多中国学生会做社区服务,她们也会在申请时提及这一点,但是些活动大多都是慈善类型的,比如募捐或是捐款,而不是像美国学校常见的亲力亲为的义工服务。这对中国学生来说也是一种过渡,学校会组织去Habitat for Humanity(为贫困家庭建造住宅的项目)这样的活动。所以中国孩子出国前对美国文化接触越多,来美国以后就会对校园生活越期待。




Hockaday作为一所女子学校,相较于混校来说有什么优势呢?

我们目前暑假期间不开放住宿设施,所以对于中国学生来说这个问题答案应该是否定的。有些国际生家庭可以带孩子来达拉斯是因为当地有亲戚,或是家里利用孩子学习的时间当做家庭出游。对于非英语国家的国际生,我们的夏令营是没有英语要求的,所以很欢迎学生报名,只不过这个项目不是特别针对国际生的,并且也不提供住宿设施。





术并不是考核学生首要的内容,重要的是孩子自己的性格


如今很多家长很看重学校的排名,他们希望孩子去名气大的学校,对此您怎么看?家长如何帮助孩子找到合适的学校?

我很能理解父母总是想为孩子提供更好的,但是家长们应该首先了解这些排名的依据,每个杂志或网站的排名方式都各不相同。通常SAT平均分和基金资产会被算在其中,成为排名的重要组成元素。虽然这些方面都很重要,但是家长们同样还应该考虑学校所开设的活动、课程和师生关系,因为这些因素会直接影响孩子。父母了解自己的孩子,孩子是需要一所老师参与程度深并且管得比较紧的学校,还是一所管得比较松的学校,以更大地发挥他的独立个性。每个学校都大不相同,而这不仅仅需要家长仔细研究学校官网,建议直接和招生部门通电话了解,甚至去学校探访,或是和全球旅行招生的老师面对面交流。




Hockaday会在暑假期间在全球各地为申报的国际学生和家长举办交流会吗?

我们一般会在秋季巡回招生。我们通常十月、十一月出行,并会把相关信息登在官网上,让各国际城市的联系人负责广而告之。比如目前我们在上海会先和已就读学生的家长联系,并让这些家长邀请身边认识的或是感兴趣的人,或联系来自周边城市的、向我们表达过申请意愿的家庭。




您提到过有些国际生刚入校时有社交上的障碍,学校是通过什么方式融合住宿国际生和走读的当地学生的呢?

Hockaday住宿和走读学生的比例很大程度上取决于我们城市的地理位置。我们身处于达拉斯,是美国较大的城市之一,而很多其他寄宿学校都位于城市以外一到两小时车程的距离。我们是真正坐落于达拉斯市里的,在高档的住宅区之间。由于我们地处城市,周围又有很多有能力把孩子送来私立学校的居民,我们的地理资源也同样使寄宿生得以受益。寄宿学生可以经常出校园活动,每天都可以出去探索,这一点就和很多寄宿学校不同了,大部分寄宿学校学生只能周末出校园。而我们的学生天天都可以外出,无论是为了出去买东西,还是欣赏音乐会、逛街、见校外的朋友或是和走读生出去玩。每当有寄宿生问我应该如何和走读生亲密相处时,我都会告诉她们这取决于她们自己。这也取决于你参加什么活动,如果你常参加体育训练、音乐剧和话剧排练或是义工服务的话,那你自然会和走读生接触比较多,正是这样的接触才会带来友谊。




家长应该怎样评估自己的孩子是否准备好出国呢?

我认为学生需要具备一定的主动权。我不认为任何家长会在十二三岁的孩子身上看到完全的独立,但是你应该看到孩子积极主动的一面。假如有些事他还没准备好自己怎么做,但是他知道向身边的人寻求帮助并问问题,这样一来他会自己学会独立;无论是一个人穿越陌生的机场还是在课堂上寻求帮助,或是向宿管老师申请一项周末的外出活动。即使不独立也要有积极主动权。


学术能力固然重要,但是我相信不同的学校会接受各个课业级别的孩子;所以学术并不是考核学生首要的内容,重要的是孩子自己的性格,他们是不是足够强大而能够独自远离家人。







我印象深刻的学生往往是在讲到某项活动时表现得特别兴奋的,你能够感受到她们的热情


很多招生官说中国学生的申请论文或有些“雷同”,很少有突出的,不过问题在于很多中国学生的学校经历都很相近,中国学校并不是非常鼓励课外拓展。

你说得对,我们的确看到不少相似的申请材料。我们知道这样的现象是因为中国学生的活动机会有限,比如体育竞技平台比美国少。一些可以使申请生突出的内容可以是任何一项独特的经历,比如一次有意义的旅行或是做班长等。当班长是一件非常好的事,因为这可以锻炼学生的领导力。但是我们看到有很多做过班长的学生申请Hockaday,我们想听到她告诉我们班长这个职位对她来说有什么独特的意义、她是一个如何与众不同的班长,以及她作为班长给班级带去什么影响,我们关心的并不是头衔。很多学生会递交简历,这很好,但我们想了解简历以外更多的细节。我指的不是一份更长的简历,而是每项经历对于学生的意义,它如何影响了你、你如何影响了别人。




什么样的申请材料对您来说没有吸引力、留不下深刻的印象?

那些没有说服力的申请常常是因为学生在简历或文书中只做列举而不做解释。她或许已经打了八年网球了,但是除此之外我们什么都不知道,她没告诉我自己喜不喜欢网球、是不是在家长的强迫下才练习的、有没有参加过比赛。有时候学生会提到参加过比赛,但是我还是不知道竞技对她个人有什么意义。会打网球是件很好的事,但这并不突出,因为还有很多其他会打网球的女生。这只是个例子。


文书里的问题和面试的问题其实是相似的,所以学生在回答的时候免不了重复,但是我希望她们可以利用好面试这个机会,对自己列举出来的一些活动作出解释,深入话题。那些不展开解释的学生就会让我失去兴趣。即使是一些高分学生,我和她们聊天的时候发现她们的自我介绍没有深度,我也会失去兴趣。因此那些让我印象深刻的学生往往是在讲到某项活动时表现得特别兴奋的,你能够读到或听到她们的热情。谈到的话题不是首要的,重要的是热衷于某项活动的表现。


另外,那些对我们学校非常感兴趣的学生也会比较突出。当我问学生为什么喜欢Hockaday时,有些人会说些很基本的信息。比如说她们认为女校可以帮助自身发展,这很好,但是我想听到的是女校对于她们的实际意义,不要只说这是一个可以帮助增加自信的地方,而是告诉我为什么你认为女校会让你更自信。这就能让一份“还可以”的申请显得更突出。


一些学生很明显是对Hockaday做过足够研究的,花时间搜索学校背景是很好的,但是她们告诉我的是一些我早就了解的事。如果她们可以告诉我一条关于学校的信息并且解释为什么学校的这一方面对她们来说很重要,那会让她们显得与众不同。







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