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面试中,我们更看重学生的“软指标”

文字:[大][中][小] 手机页面二维码 2017/11/20     浏览次数:    


奇科斯学校(the Hotchkiss School)是一所私立的顶级美国高中。建于1891年,现共包括9-PG五个年级。是美国排名前十的著名高中,是十校联盟成员之一。如今,Hotchkiss 已经成为了一所男女合校的学校,学校的规模和所涉及的领域都有了很大的发展。
 
《虎妈牛娃》有幸采访到美国私立顶级高中The Hotchkiss School招生官Richard,采访过程中,我们力求站在中国家长和学生的角度,向Richard提出问题,帮助我们更好地了解这所名校,了解出国留学应注意的问题。Richard也热情、详尽地一一解答。
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心智成熟并且能管理好自己的学生会受到招生官的青睐






在美国The Hotchkiss School是一所顶级高中,拥有丰富的学术资源与完善的校园设施。我们希望您可以从各个角度提供更多信息,以便我们更好地了解贵校。

Hotchkiss建于1891年,有大约125年的历史。我们学校其实是由两个人共同建立的,Maria Bissell Hotchkiss和当时耶鲁大学的校长Timothy Dwight共事办学,所以我们可以算是与耶鲁大学联合建立的。Maria Bissell Hotchkiss不仅对学校的创建做出了杰出的贡献,而且她的远见对我们的教育尤其关键。她为人谦逊谨慎,而我认为这种谦逊也体现在我们的学生和教育方式中。
学校位于康乃狄格州的西北角的乡下,距离纽约有两小时车程,距离波士顿三小时。学校享有一片环绕校园的高尔夫球场,周围都是山脉。我们共有大约600名学生,这个规模可以为学生提供丰富的课程和资源,同时也能让学生与教职人员紧密地互动。我们享有新英格兰地区规模最大的比赛用游泳场地,我们的音乐和表演艺术的发展在过去十年中取得了可观的进步,就提供给学表演艺术的学生的资源来说,Hotchkiss在新英格兰地区遥遥领先。学校在体育和艺术上都积累了相当充裕的资源。







Hotchkiss提供什么特殊的课程?和其他高中相比,您的学校有什么特点?
学校最独特的课程之一是九年级和十年级学生修的人文课项目,学生们在一门课里同时接触英语、历史、宗教、哲学以及视觉和表演性艺术。我们坚信,与其让学生们单独学习各个科目,把这些相关的人文学科结合起来授课(英语、历史、宗教、哲学和艺术老师针对同一主题进行讲解)更有助于孩子们深入研究该主题。比如学生们在学习历史上的美国内战时,他们会同时阅读奴隶自叙文学,并且学习在奴隶制下创造的福音书音乐。所以这是一门结合多科目的综合课程,我们相信学生们在这样的教育中会对不同领域有更多了解。
除此之外我们还有九年级必修的科学预备课,这门课利用学校的地理位置帮助学生们学习生物、环境科学以及生态学。我们有着辽阔的地理资源,学生们会在我们的农场上研究动物或在湖上采取样本,这门综合课程利用了学校独特的地理位置。我们的选修课也涉猎广泛,其中包括机器人设计和哲学,有古代历史,也有现代政治历史课。







Hotchkiss提供不少AP课程,也就是大学级别的课。如果中国学生想要在Hotchkiss这样的美国高中学习的话,怎样才能学好AP课程呢?

在我们学校的课程中(不仅仅是AP)要取得好成绩,有两个最关键的品质,一是对时间的自我管理,因为在Hotchkiss这样的学校里,你不仅有课要上,还有必修的体育训练和课外活动。在所有都要兼顾的情况下,要取得好成绩就一定要学会独立和时间管理。心智成熟并且能管理好自己的学生才能在我们的课程活动中做得出色,这也是招生官在筛选申请者的时候很看重的一点。
传统的中国教育方式强调数理化的重要性,在我们学校里表现最出色的中国国际生,是那种不但擅长数理化,还愿意尝试哲学课、愿意参加音乐剧的选拔、愿意尝试很多活动的学生。那些除了做自己很擅长的事情之外,还会带着冒险精神涉足其他陌生领域的学生,通常在我们这里生活学习得更愉快,整体表现也更优秀。



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那些有能力在一个紧凑的校园社区中和身边的人建立联系的孩子会是考官眼里出色的考生

Hotchkiss每年都有不少学生考进常青藤盟校,你们取得这样成绩的秘诀是什么?

其实并没有什么秘诀。这么多年来,很多名校录取了Hotchkiss的学生,他们到底欣赏我们学生的哪一点呢?答案正是我刚刚谈到的,学生们乐于探索和冒险,他们在人文综合课里学会了批判式思维,学会了写作,学会了把握身边的机会。
让我站在大学的角度来回答你的这个问题吧。大部分美国学校都提供各种各样的机会,包括海外交流项目、实习项目、竞技运动队和艺术组织。当大学在决定是否该录取一名考生的时候,招生官会考虑这名学生会不会利用好学校所提供的资源,他会为校园社区带来什么?正因为Hotchkiss提供丰富的资源,而且师生关系紧密,那些大学会看到我们的学生充分利用学校设置的项目,不仅仅在课堂上取得好成绩,更会积极加入运动队或是试镜音乐剧,他们踊跃争取把握学校提供的各种机会。
申请大学是没有秘诀的,不过那些有能力在一个紧凑的校园社区中和身边的人建立联系的孩子的确会是考官眼里出色的考生。Hotchkiss就有着一个紧密地社区氛围,而像哈佛大学、维克弗斯特大学和卡尔顿学院,这些高校也都希望建立一个师生关系融洽的社区,所以他们会欣赏愿意和他人互动的学生。这也是Hotchkiss的培养目标。




Hotchkiss对申请者有什么要求?在申请过程中,学生应该专攻哪些方面?你们是如何挑选考生的?

当人们讨论起被私立寄宿制高中录取的指标时,通常会首先联想到那些量化指标:这孩子在初中成绩怎么样啊,标准化考试多少分啊,之类的。绩点和标准化考试分数的确很重要,我们坚信学生过去的表现会反映出他将来的状态,所以如果你在初中成绩不好的话,我们很难相信你来我们学校后会有好的学术表现。我们还会考虑老师的推荐信以了解你的学习习惯以及成绩在班里的水平,同时也会考虑学生的标准化考试分数,很多被Hotchkiss录取的学生都考到了很高的分数,往往有人(在SSAT中)取得了高于90%的排名。而我们也经常会拒绝一些高于90%的学生,但是录取低于90%的人,这就基于一些成绩外的因素了。
对于中国国际生来说,要想来世界的另一端留学,就必须要独立自主、有能力照顾并管理好自己。这不仅仅意味着上学听课,还表示你要会自己洗衣服、按时进课堂、独自应对问题。所以我们在筛选考生的过程中试图看到的不只是这名学生有没有足够高的学术能力,更看他是否自主,有没有坚持不懈、经得起磨练的品质。因为我们需要知道你拿到不太理想的成绩时会不会一蹶不振,会不会立刻打电话向父母诉苦,抑或是心理强大咬牙坚持下去,主动和老师沟通自己应该如何提高。所以坚韧不拔的品格对申请来说非常关键。招生办老师会在面试过程中尽可能地了解你身上的”软指标”。
我们常会问学生一些新奇的题目,目的在于试探他们的幽默感以及社交能力。我们有时候会让考生在文书中叙述一件失败的事或是一个困难。所以我们在筛选过程中考量学校成绩和标准化考试分数的同时,也会考虑申请者的性格习惯。






很多中国家长为了让孩子得到更好的教育,会在孩子很小的时候就就把他们送出国学习,有些甚至从小学就开始了,您如何看待这个现象? 

有些人认为把孩子送去寄宿制学校是件很容易的事,这样的想法就大错特错了。我本人有两个读高中的孩子,深刻体会到自己很难把他们送出去。所以我要对中国家长的勇气表示认可。不过他们首先要认清的是自己的孩子是否已经准备好对自己负起责任、独立生存。我鼓励家长在把孩子送出国三四年之前先锻炼他们的自主能力。比如说与其直接让他们就读全年制寄宿高中,或许可以考虑送他们去美国参加一个月左右的夏令营项目,让他们逐渐习惯脱离父母的生活。也可以做一些简单的,比如暑假让孩子在公司里实习,促使他每天早起赶公共交通上班。要在孩子的启蒙教育中让他练成解决问题的能力,这样他们到了十三四岁的年纪时就可以在外地自如地生活了。
我的儿子曾经想上寄宿学校,于是我们决定送他参加了一个六周长的夏令营项目。到了第五周的时候他非常想回家,虽然最后并没有提前回来,但是他的表现让我们决定暂时不把他送去寄宿制高中了。他现在是名走读生,或许到了11年级时我们会让他开始住宿吧。无论怎样都要给孩子锻炼独立能力的机会。







什么样的中国学生适合美国高中呢?国际生要怎样适应美国生活?学校有没有帮助指导这些学生的老师?

我要强调一点:无论是国际生还是美国学生,我们都希望他们享受在Hotchkiss的经历。我们希望他们感觉自如,感觉到学校的热情,我们不仅想让国际生学习美国文化,也希望美国学生学习其他国家的文化。我们希望国际生可以适应学校的生活,展示他们的文化特色,不希望任何人觉得需要摒弃自己的文化才能融入到学生社区中。
如果说是出国过渡期的话,学校会提供很多支持。首先是国际生顾问,他们负责新国际生的入学指导;我们也有一名负责跨国交流的教师,会去其他国家和国际生的家长交谈,以便学习其他国家的文化,这也是我现在在这里的目的。每名Hotchkiss学生都有自己的学术顾问,这些老师会在学术、社交和心理健康上引导学生,学生也可以和老师紧密联系。
在住宿方面,每层楼都有一名教职员顾问,和同层楼的寝室长共事,而寝室长是一些高年级生。所以学术顾问、住在同一层楼的老师和寝室长会一起确保学生们知道自己该做什么。除此之外还有各个科目的授课老师,他们当中很多人同时负责体育训练、监督话剧或演讲与辩论的活动。所以国际生会经常看到住在同一层楼的足球教练,或是训练辩论队的英语老师。教师职责上有很多交叉重叠,这确保了学生生活在一个安全网之中。学校也设有健康中心,如果学生出现心理或生理上的问题,我们可以及时提供帮助。







 
本文来自《虎妈牛娃》四月刊,系“专家访谈”栏目的原创文章。

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